Qué tienen en común los graduados de Harvard y los linieros de la NFL: inflación de grados e inflación de peso: tenga en cuenta sus decisiones

En las universidades estadounidenses, cada vez más estudiantes obtienen calificaciones A. En los últimos 20 años, la calificación más común otorgada en Harvard fue una Una nota.

En la NFL, cada vez más jugadores pesar más de 300 libras. En 1972, los Miami Dolphins tuvieron una temporada perfecta y ningún jugador pesaba más de 300 libras. Ahora los equipos tienen listas donde el liniero defensivo tiene un promedio pesa más de 300 libras.

Considere la tendencia de la inflación de grados y la inflación de pesos a lo largo del tiempo. A continuación se muestran las dos tendencias yuxtapuestas en una imagen en miniatura una al lado de la otra. Visite los sitios web reales para ver los gráficos completos y dar crédito a las fuentes: gradeinflation.com y npr.org

gráficos de inflación de grado y peso

El aumento en los GPA estadounidenses es bastante similar al aumento en el peso de los tackles defensivos de la NFL. Y quizás la razón sea que existe una conexión entre los dos al considerar los incentivos estratégicos. Ambos son juegos que ilustran la falta de coordinación, que se explica a continuación. Comprender por qué ocurren estos fenómenos también puede ayudarnos a buscar remedios. Entremos en la teoría del juego.

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Una tragedia de los comunes

¿Por qué las universidades estadounidenses han inflado las calificaciones? ¿Y por qué la tendencia empeora y no mejora?

Hay múltiples explicaciones para el origen. Quizás los profesores que pasaron por estrictos regímenes de calificación se volvieron más relajados. O tal vez los estudiantes, que han tenido que pagar mucho más a lo largo del tiempo, han exigido mejores calificaciones para que su diploma pueda justificar su costo. Alternativamente, tal vez los estudiantes se hayan vuelto más inteligentes con el tiempo. Hace unos cien años, la relatividad de Einstein fue una teoría revolucionaria. Hoy en día, cualquier persona con conexión a Internet puede tener una idea de cómo la gravedad deforma el espacio-tiempo.

De mayor interés en este artículo es la persistencia de la inflación de calificaciones. ¿Por qué debería haberse extendido a más escuelas y empeorar con el tiempo?

Consideremos los incentivos de una escuela frente a otras. Cada escuela tiene la opción de ser estricta con las calificaciones en lugar de inflarlas. Si todas las escuelas pudieran ser estrictas y mantener altos estándares académicos, eso sería lo mejor para todos. Las calificaciones significarían algo y los estudiantes tendrían que esforzarse para aprender. Pero si todas las demás escuelas están jugando limpio, ¿cuál es la mejor jugada de su escuela? Si todos los demás juegan honestamente, entonces puedes hacer un poco de trampa. Sus estudiantes se graduarán con calificaciones ligeramente mejores y, dado que los empleadores no estarán al tanto de la inflación de calificaciones, sus estudiantes se verán un poco mejor que los de las escuelas con calificaciones honestas.

Por supuesto, cada escuela piensa de esta manera y, al final, cada escuela infla las calificaciones lentamente en relación con el promedio. La lógica del juego sugiere que la inflación de calificaciones sería una tendencia lenta pero constante, ya que cada escuela se infla un poco hasta el promedio. Sin embargo, el efecto agregado a lo largo del tiempo es que la mayoría de los estudiantes terminan con calificaciones A y no tienen que estudiar tanto para obtenerlas.

Una tendencia similar ha ocurrido en la NFL. Hace cuarenta años, los jugadores de la NFL eran mucho más livianos. Cada equipo tenía un incentivo para presionar a su liniero defensivo para que se volviera más pesado y más fuerte, pero no demasiado, ya que existe una posible compensación entre el peso y la velocidad. Lentamente, el liniero se hizo más pesado, y una vez que la competencia es más dura, cada equipo necesitaba que sus jugadores aumentaran para mantenerse competitivos. Greg Easterbrook describe la ridiculez que 307 libras ahora es demasiado pequeño. El resultado ha sido golpes más duros y posibles problemas de salud a largo plazo para jugadores pesados.

buscando soluciones

La inflación de grado y la inflación de peso se han arraigado en el sistema durante los últimos 50 años. No será fácil solucionar el problema.

Sin embargo, comprender el juego puede ser útil para descartar malas ideas. Por ejemplo, la inflación de calificaciones es el resultado de una falla de coordinación y un incentivo para hacer trampa en relación con otras escuelas. Así que claramente sería una tontería para un único escuela para tratar de solucionar el problema unilateralmente, ¿verdad?

Los administradores de Princeton lo intentaron de todos modos. En 2004, hicieron un esfuerzo consciente para «desinflar» las calificaciones y limitar el número de calificaciones A a alrededor de un tercio de los estudiantes. Es muy posible que haya funcionado académicamente, pero con consecuencias desastrosas para los estudiantes en general. Los empleadores tendían a centrarse en las calificaciones más bajas, incluso cuando Princeton intentaba explicar su política, lo que perjudicaba las oportunidades laborales de los estudiantes. En octubre de 2013, Princeton decidió revisar su política y probablemente termine su experimento de deflación de grados.

Uno podría imaginar que un equipo de la NFL que alentara a un liniero más ligero sufriría el mismo problema. Estarían en desventaja competitiva, y eso perjudicaría su capacidad para reclutar y fichar jugadores talentosos.

Las soluciones a estos problemas dependen de un esfuerzo coordinado. Tal vez la Ivy League en su conjunto podría establecer estándares (pero, de nuevo, en ese caso, sería mejor contratar al estudiante de Stanford con calificaciones A que tiene una especialidad que suena impresionante como «Ciencias e ingeniería de administración»). Es decir, los empleadores ya han devaluado las calificaciones A, por lo que para que las calificaciones vuelvan a importar, sería necesario que los empleadores también estén a bordo.

En la NFL parece un problema más manejable ya que hay un órgano de gobierno central. El comisionado podría especificar un límite de peso (aunque quién sabe qué tipo de comportamiento alentaría a los jugadores a tratar de obtener la máxima fuerza en un peso limitado).

La realidad es que ninguno de los dos problemas será fácil de resolver. Y la lección para los lectores de este blog, que incluyen a muchos estudiantes, es que recuerden que las calificaciones son muy importantes, pero no lo suficientemente importantes. Recuerdo que fue un poco sorprendente que mi GPA de casi 4.0 pudiera conseguirme entrevistas, pero no fue suficiente para obtener ofertas de trabajo, ¡ya que todos los demás postulantes también tenían calificaciones impecables! Dado que las calificaciones no son una señal lo suficientemente buena, es importante crear un portafolio que demuestre su valía a los empleadores, como hacer una pasantía, iniciar su propio sitio web o sobresalir en un proyecto para un club competitivo. Uno espera que estas actividades sean una señal de productividad, pero tenga cuidado con el día en que también se presente la inflación de la cartera.

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